11 de marzo, muere Fredric Brown


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Fallecido el 11 de marzo de 1972, Fredric Brown nos dejó una extensa obra literaria, sobre todo en ciencia ficción y misterio incluyendo cientos de sorprendentes relatos en los que casi nunca falta el humor.

Uno de los reyes indiscutibles del pulp, su primera novela policíaca se publicó en 1947: La trampa fabulosa, una de las mejores de su carrera y merecedora del Edgar en 1948. Imprescindible si no la has leído todavía.

Como suele pasar con muchos genios, no fue demasiado popular en vida para convertirse, posteriormente, en un auténtico escritor de culto.

Lectura recomendada: La noche a través del espejo, aprovechando que acaba de reeditarla Reino de Cordelia

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7 de marzo, nace Léo Malet


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Léo Malet nace el 7 de marzo de 1909 en Montpellier (Francia). Cantante de cabaret en sus inicios, poeta surrealista en los años 30, su gran aportación al género negro es el detective privado y exanarquista declarado Nestor Burma, protagonista de 33 novelas encuadradas en la serie Les Nouveaux Mystères de Paris.

Varias de esas novelas fueron magistralmente adaptadas al cómic por el también francés Jacques Tardi.

Más información al respecto, en el final de este artículo publicado en Calibre .38.

Lecturas recomendadas (en novela o en cómic): Calle de la Estación, 120 y Niebla sobre el puente de Tolbiac.

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4 de marzo, nace James Ellroy y muere Sébastien Japrisot


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Lee Early Ellroy, más conocido como James Ellroy, nació el 4 de marzo de 1948 en Los Ángeles, California. Ensayista, analista de crímenes reales y novelista de la línea más dura, heredero directo de Hammett.

Autor de una obra imprescindible para los amantes del género, se hace difícil recomendar una sola de sus novelas, así que haré trampa recomendando tres en una: la Trilogía americana de la que puedes leer un estupendo artículo en Calibre .38.

japrisotJean-Baptiste Rossi, conocido literariamente por su anagrama Sébastien Japrisot, murió en Vichy (Francia) el 4 de marzo de 2003 a los 71 años de edad. Escritor, realizador cinematográfico y compositor, en su obra no hay demasiadas novelas policíacas, no más de cinco, varias adaptadas al cine, pero dos de ellas me parecen absolutamente recomendables: La mujer del coche, con gafas y un fusil y Trampa para Cenicienta, esta última merecedora del Grand Prix de littérature policière en 1963.

Más información en el artículo Mi, Do, La de este mismo blog.

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26 de febrero, muere Pierre Souvestre


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Pierre Souvestre (1 de junio de 1874 – 26 de febrero de 1914), abogado, periodista, escritor y, por supuesto, creador junto a Marcel Allain del responsable de la mayor parte de los crímenes cometidos en la Francia de principios de siglo: Fantômas, maestro del disfraz, incapaz de sentir remordimiento alguno por los crímenes que comete y sociópata de manual que disfruta matando de la forma más sádica que su mente enferma es capaz de imaginar. Protagonista de 31 aventuras firmadas por ambos escritores y de 11 más escritas por Allain tras la muerte de su colega en 1914. Por cierto, que aunque siempre se le haya considerado más francés que el gallo republicano, Fantômas está inspirado en un ladrón neoyorquino de padres mallorquines llamado Eduardo Arcos Puig y que tiene un papel importante en un par de novelas del escritor catalán José Luis Ibáñez, Matar en otoño y También mueren ángeles en primavera.

Lectura recomendada: Juve contra Fantômas

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18 de febrero, nace Auguste le Breton


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Auguste Montfort, más conocido como Auguste le Breton, nació en 1913 en Lesneven (Francia). Como tantos otros huérfanos de la Primera Guerra Mundial, se cría en orfelinatos y de ahí da el salto dificilmente evitable a los reformatorios, magnífica escuela en la que aprender todo lo que luego nos contó sobre el mundo del hampa en ese argot que tan bien dominaba y en una extensa obra que comprende decenas de títulos de género negro, muchos de los cuales fueron adaptados posteriormente para el cine. Trece de esos títulos, los pertenecientes a la serie Mike Cappolano,  contienen la palabra “rififi” que, curiosamente, fue registrada en su momento por el autor.

Lectura recomendada: Redadas en la ciudad

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13 de febrero de 1903, nace Georges Simenon


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Georges Joseph Christian Simenon nació el13 de febrero del año 1903 en Lieja (Bélgica), hijo de Henriette Brull y Desire Simenon, aunque su supersticiosa madre le inscribió en el registro el día 12, evitando la fecha real de su nacimiento, acontecida un viernes 13.

Abandona sus estudios a los 16 años para ayudar a la familia con su trabajo en una panadería y en una librería hasta convertirse en redactor de la Gazette de Lieja.

En 1922 se traslada a París donde se suceden sus amoríos, distintos trabajos, alguna boda y unos cuantos libros, pero es en 1930 cuando nace su personaje más célebre, Jules Maigret, en una serie de novelas cortas escritas para el semanario Détective por encargo del periodista y novelista francés Joseph Kessel, aunque será en 1931 cuando se publique Pietr el Letón (Pietr-le-Letton), la primera de 103 obras -75 novelas y 28 relatos- protagonizadas por el comisario.

Puedes ver aquí tres de las portadas de los libros fechados en 1952 que guardo en casa y la relación completa de los títulos de Maigret.

Lectura recomendada: Liberty Bar

12 de febrero de 1931, nace Janwillem van de Wetering


weteringNacido en Rotterdam, traumatizado desde crío por los bombardeos, ocupación de su ciudad y desaparición de sus compañeros de clase judíos, circunstancia que le llevó a buscar respuestas en las más diversas filosofías.

Motero, mochilero, discípulo de un maestro zen en un monasterio japonés, parte de su obra está dedicada a esa parte trascendente de su vida. La otra, la cotidiana, fue consecuencia de su experiencia como voluntario en la policía de Ámsterdam, a partir de la cual creó la pareja de investigadores más surrealista que he visto en mi vida: Henk Grijpstra y Rinus de Gier (más información sobre ellos en esta entrada del blog).

Lectura recomendada: Extranjero en Ámsterdam, por ser la primera de la serie

10 de febrero de 1932, muere Edgar Wallace


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Richard Horatio Edgar Wallace, británico 100 % nacido en Greenwich, Londres. Novelista, dramaturgo, periodista e inventor, allá a principios del siglo XX, de lo que ahora llamamos thriller, con su novela Los cuatro hombres justos.

Hijo ilégitimo del actor Richard Horatio Edgar y de la actriz Marie (Polly) Richards, fue bautizado a instancia de la madre como hijo de un tal Walter Wallace, personaje ficticio.

Ah, también fue guionista de la película King Kong.

Lectura recomendada: La gente terrible

5 de febrero de 1915, nace Margaret Millar


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Margaret Sturm, casada en 1938 con Kenneth Millar, más conocido como Ross Macdonald, nació en 1915 en Kitchener, Canadá. Pianista precoz, cursó posteriormente estudios de arqueología y terminó dedicándose a la literatura a raíz del agobio que supuso para ella convertirse en ama de casa, algo que resolvió gracias al entretenimiento que le proporcionaban las novelas de detectives que su marido le suministraba.

Sin embargo, siempre sostuvo que ella podía escribir mejores novelas policíacas. Kenneth le tomó la palabra animándola a escribir una, cosa que hizo en 14 días, corrección incluida.

Irónicamente, Kenneth comenzó a escribir unos años más tarde, adoptando primero el seudónimo John Macdonald y luego Ross Macdonald para evitar confusiones con su ya conocida y exitosa esposa que había adoptado su apellido al casarse.

Santa Bárbara fue el escenario de las novelas del matrimonio, con el nombre de Santa Teresa en el caso de Kenneth y Santa Felicia (o San Félice) en Margaret.

Lectura recomendada: Más allá hay monstruos

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26 de enero de 2000, muere Jean-Claude Izzo


jean-claude-izzoMarsellés hijo de italiano y marsellesa -a su vez hija de españoles-, militante primero del Partido Socialista Unificado y después del Partido Comunista Francés.

Nadie como él para contarnos la mezcla racial de su ciudad -para más información puedes leer la segunda parte de este artículo publicado en Calibre .38-, algo que hizo de la mano de su personaje Fabio Montale -también marsellés hijo de italiano y española-, protagonista de su trilogía marsellesa integrada por Total Khéops, Chourmo y Soleá.

Marsella no es una ciudad para turistas. No hay nada que ver. Su belleza no se fotografía. Se comparte. Aquí hay que tomar partido. Apasionarse. Estar a favor o en contra. Estar, hasta las cachas. Y sólo así lo que hay que ver se deja ver. Y entonces, demasiado tarde, uno se encuentra de lleno en pleno drama. Un drama antiguo, donde el héroe es la muerte. En Marsella, incluso para perder, hay que saber pegarse.

Lectura recomendada: la trilogía marsellesa completa, sin duda alguna