Femenina y criminal: Jane Greer


Un blog en el que tan a menudo escribo de género negro estaría incompleto si no contara con la presencia, de vez en cuando, de una buena femme fatale que llevarse a los ojos. O de otras mujeres que, sin encajar estrictamente en esa etiqueta, sí son vitales en la historia del mejor cine negro.

No pretendo puntuarlas, para mí son todas de 10.

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Jane Greer

Biografía

Bettejane Greer, más conocida como Jane Greer, nació en Washington D.C el 9 de septiembre de 1924.

Modelo en su adolescencia, su inicio en el mundo del espectáculo se produjo como cantante de una banda, hasta que Howard Hughes vio una foto suya en la portada de un número de la revista Life y la envió a la productora RKO, obteniendo papeles como actriz en películas como Dick Tracy, detective (Dick Tracy, 1945), Retorno al pasado (Out of the Past, 1947) o El gran robo (The Big Steal, 1949), estas dos últimas con Robert Mitchum como protagonista masculino.

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¿Un cigarrillo con Phillys Dietrichson?


stanwyckBarbara Stanwyck en Double Indemnity (Billy Wilder, 1944), haciendo de mala malísima y esperando que un Walter Neff cualquiera le haga el trabajo sucio.

“Tú planeaste su asesinato, yo tan sólo deseaba verle muerto”.

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¿Me das fuego, Boggie?


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Lizabeth Scott y la mano de Bogart en Dead Reckoning.

Femenina y criminal: Joan Fontaine


Un blog en el que tan a menudo escribo de género negro estaría incompleto si no contara con la presencia, de vez en cuando, de una buena femme fatale que llevarse a los ojos. O de otras mujeres que, sin encajar estrictamente en esa etiqueta, sí son vitales en la historia del mejor cine negro.

No pretendo puntuarlas, para mí son todas de 10.

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Joan Fontaine

Biografía

Joan de Beauvoir de Havilland, más conocida como Joan Fontaine, hija menor de Walter de Havilland -abogado con despacho profesional en Japón- y de Lilian Augusta Ruse, actriz británica conocida como Lilian Fontaine, nació en Tokio el 22 de octubre de 1917. Ciudadana estadounidense desde 1943, fue hermana de otra actriz con la que mantuvo una fuerte rivalidad artística y personal: Olivia de Havilland.

Tras el divorcio de los padres cuando Joan Fontaine tenía dos años y por prescripción médica -era una niña enfermiza y padecía anemia- la madre se trasladó con sus dos hijas a Estados Unidos, fijando su residencia en Saratoga, California.

Recuperada su salud, pronto se manifestó como una niña muy brillante con un coeficiente intelectual de 160 a los 3 años. Más tarde, a los 15, se trasladó a Japón con su padre durante dos años, volviendo después a Estados Unidos para iniciar su carrera artística pero no con el apellido Havilland -que quedó reservado para su hermana mayor- sino con el inventado Burfield al principio y el Fontaine materno después.

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Femenina y criminal: Lizabeth Scott


Un blog en el que tan a menudo escribo de género negro estaría incompleto si no contara con la presencia, de vez en cuando, de una buena femme fatale que llevarse a los ojos. O de otras mujeres que, sin encajar estrictamente en esa etiqueta, sí son vitales en la historia del mejor cine negro.

No pretendo puntuarlas, para mí son todas de 10.

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Lizabeth Scott

Biografía

Emma Matzo -artísticamente conocida como Lizabeth Scott-, de ascendencia ruso-británica, nació en Scranton, Pennsylvania (Estados Unidos) el 29 de septiembre de 1922.

Estudiante de interpretación y modelo en Nueva York, en 1945 firma un contrato con Hal B. Wallis que le hace debutar en una película dirigida por John Farrow, You Came Along, si bien los amantes del género negro la recordaremos siempre por sus estupendas interpretaciones en El extraño amor de Martha Ivers (Lewis Milestone, 1946) y Callejón sin salida (John Cromwell, 1947).

Siempre se la quiso vender como una nueva Lauren Bacall, aunque jamás llegó al grado de estrella a pesar de participar -con muy buena nota- en películas como las anteriormente citadas.

Actuó posteriormente con Jerry Lewis, Dean Martin o incluso el rey del rock, Elvis Presley, en Loving You (1957), película tras la que se retiró para reaparecer en 1972 en Historias peligrosas, protagonizada por Michael Caine.

De su vida personal nunca se ha sabido mucho al margen de que se dice que fue amante del productor Hal B. Wallis, que nunca se casó ni tuvo descendencia y que a mediados de los 50 la revista Confidential dijo de ella que era lesbiana, lo que provocó una demanda judicial de la actriz.

Tal hermetismo en su vida privada tal vez se deba a que, como llegó a declarar, “no quiero que que se me clasifique como una ‘personalidad’. Algo a lo que mirar. Quiero que se respeten mis talentos, no sólo por el público, sino por mi misma“.

En mi retina

Lo he dicho en alguna ocasión: donde esté Barbara Stanwyck que se quite cualquier otra mujer fatal, especialmente cuando hablamos de papeles como el de Phillis Dietrichson en Double Indemnity o el de Martha Ivers en el extraño amor de su mismo nombre.

Aunque, claro, en esta última me lo tendría que pensar, pues son muchos los críticos -y coincido con ellos, no en lo de ser crítico sino en lo que a la opinión respecta- que dicen que cada vez que Lizabeth Scott salía en esa película vestida de Toni Maracheck se comía con patatas a la Stanwyck, a Van Helfin e incluso al debutante Kirk Douglas.

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Toni Maracheck en la pensión para señoritas de Iverstown
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Lizabeth Scott y Van Helfin, Toni Maracheck y Sam Masterson en “El extraño amor de Martha Ivers”

Como un año más tarde eclipsaba al mismísimo Bogart -que ya es decir- haciendo de Bogart en Callejón sin salida y empeñado en devolver el honor a uno de sus compañeros en el cuerpo de paracaidistas. Tipo duro, Rip Murdock, pero incapaz de huir de la voz grave de Coral Chandler -la Scott, claro-, cantante de club nocturno. Un Rip Murdock que mirará a la rubia como solo Bogart sabía hacer, de los pies a la cabeza, de los tobillos a las manos que extraen un cigarrillo de la pitillera para, a continuación, colocárselo en los labios, labios que le pedirán fuego al tiempo que le susurran al oído la canción que tanto gustaba a su compañero de armas.

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En el papel de Coral Chandler en “Callejón sin salida”

Dicen que su parecido con la manchega Sara Montiel era asombroso, que tenía la sensualidad de Lauren Bacall y una voz igualmente profunda y cautivadora. Dicen que podría haber sido, de hecho, una nueva Bacall.

No hagamos comparaciones que resultarían injustas para Bacall, Montiel y la propia Scott. La lástima es no haber podido verla en muchas más películas criminales. En fin…

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Femenina y criminal: Yvonne de Carlo


Un blog en el que tan a menudo escribo de género negro estaría incompleto si no contara con la presencia, de vez en cuando, de una buena femme fatale que llevarse a los ojos. O de otras mujeres que, sin encajar estrictamente en esa etiqueta, sí son vitales en la historia del mejor cine negro.

No pretendo puntuarlas, para mí son todas de 10.

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Yvonne de Carlo

Biografía

Margaret Yvonne Middleton, Yvonne de Carlo para los amigos, nació en Vancouver (Canadá) el 1 de septiembre de 1922.

Nieta de siciliano y escocesa, hija de un vendedor y de la aspirante a actriz Marie de Carlo, muy pronto recibió clases de danza comenzando su carrera artística en pequeños teatros y clubes nocturnos.

En 1942 fue contratada por la Paramount y es entonces cuando adopta el apellido materno. Pasó posteriormente a la Universal, desempeñando pequeños papeles hasta alcanzar la fama en la película Salomé, la embrujadora. A partir de ahí, De Carlo se codea con los más grandes de la escena, los Burt Lancaster, Rock Hudson, Clark Gable o David Niven. Y entonces llegó Cecil B. DeMille para ofrecerle el papel de Séfora en la superproducción Los diez mandamientos (1954). Como dijo la actriz: “trabajar con el señor DeMille fue una experiencia de aprendizaje que nunca olvidaré”.

Otro de sus papeles más recordados es el que interpretó en La esclava libre, dirigida por Raoul Walsh y compartiendo escenas y escenarios con Clark Gable y Sidney Poitier, aquella hija de terrateniente sureño con sangre negra en las venas vendida a un apuesto caballero en una subasta de esclavos.

Ya en los sesenta protagonizó una de las series de culto de la televisión norteamericana y mundial. Por supuesto, me refiero a The Munsters, en la que interpretaba a Lily Munsters, la encantadora vampiresa de clase media, enamorada de su marido Herman y madre de dos deliciosas criaturas, el hombre lobo Eddie y la rubia y normal Marilyn, continua fuente de preocupaciones para la familia al considerar que, siendo tan fea, jamás encontraría novio.

Yvonne de Carlo falleció en Los Ángeles (Estados Unidos) el 8 de enero de 2007.

En mi retina

Larga carrera la de Yvonne de Carlo, tanto en cine como en televisión, si bien tal vez los dos papeles por los que todo el mundo la recuerda sean los que interpretó en Los diez mandamientos y, por supuesto, esa Lily Munster con la que tanto disfrutamos en la tele de los sesenta y en las sucesivas reposiciones quienes éramos demasiado pequeños la primera vez que se emitió La familia Monsters.

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Pero esto va de cine negro y, por tanto, lo que procede es destacar su papel como Anna Dundee en El abrazo de la muerte (Criss Cross), dirigida por Robert Siodmak en 1949.

Steve Thompson, conductor de furgón blindado (Burt Lancaster, impecable)) y Slim Dundee, jefe de una banda de ladrones (Dan Duryea, simplemente genial), cómplices en un atraco y rivales a muerte, cómo no, cuando de mujeres se trata. Sobre todo si la mujer es Yvonne de Carlo (maravillosa) convertida en femme fatale a su pesar, que no tiene ninguna culpa de que los hombres puedan llegar a matar o morir por ella, a engañar y traicionar, tanto los exmaridos como sus actuales parejas.

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Y quién no, me pregunto yo. Y quién no.

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Robert Maguire, el rey del pulp


A poco que tiremos de neurona, todos seríamos capaces de recordar unos cuantos nombres que, desde su condición de escritores, podrían disputarse el cetro real de las publicaciones pulp. Y si en concreto hablamos de pulp criminal y aspirantes al trono, los tiros irían en todas las direcciones posibles: Chandler, Hammett, Brown, Goodis, Gardner, McCoy, Thompson…

Si hablamos de ilustradores la cosa cambia (al menos para un servidor), y el nombre que de inmediato me viene a la cabeza es el de Robert Maguire. Sin más.

Ilustrador de lujo, autor de más de 600 portadas para todas y cada una de las publicaciones pulperas de la época -años 50 y 60 principalmente-, no creo que haya habido otro tipo capaz de retratar mejor a la femme fatale ni de utilizar el color rojo de un modo más admirable.

Te dejo aquí algunas de esas portadas o ilustraciones. Si quieres ver una muestra muchísimo más extensa te recomiendo visitar esta web.

De nada.

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Un cartel de “Double Indemnity” en negro y virginal


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Tal vez Double Indemnity (en España, Perdición) sea mi película de cine negro favorita. La habré visto decenas de veces, la he citado en más de una ocasión en este blog (ya sea escribiendo de mujeres fatales en general o sobre Barbara Stanwyck en particular), creía conocer casi todos los carteles promocionales existentes. Salvo este, sin duda, uno de los más originales.

Phyllis Dietrichson, por supuesto, tenía que aparecer de un blanco virginal.

Pues menuda es ella.

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Profesiones de alto riesgo


Según dónde busques encontrarás distintos listados con las profesiones que implican un mayor riesgo. Según las fuentes que consultes y los países a los que hagan referencia, el top ten será diferente -es más peligroso ser periodista en México, por ejemplo, que en otros lugares- pero siempre suele incluir entre ellas las de bombero, minero, pescador en mar abierto, limpiacristales en rascacielos (?), aquellas que tiene que ver con vehículos a motor como repartidores o transportistas, buzos…

En ninguna de las webs en las que he mirado he visto que destaquen la de agente de seguros como una de ellas, con la de portazos que puede llevarse en las narices cualquiera de sus sufridos profesionales o las curiosas y arriesgadas propuestas que pueden recibir llegado el caso.

¿Será que ninguno de los responsables de elaborar esos rankings ha visto, por ejemplo, una película como esta?

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Taxistas, ingenuos y Kitty Collins


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Llevo un buen rato mirando la foto y tratando de adivinar qué vería esta mujer en un taxista rancio como el Fary ¿? Vamos, que no sé si creérmelo, la verdad.

Por cierto, la imagen corresponde a la promoción de la película The KillersForajidos, si lo prefieres-, dirigida por Robert Siodmak y con Ava Gardner en el papel de Kitty Collins camelando al Lancaster de turno para llevarse crudo el botín de un atraco planeado por su novio gángster (el novio de la Gardner, no del Lancaster).

Y es que siempre ha habido ingenuos: el Fary, Lancaster, un servidor…

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